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苦盡甘來 大展拳腳——COL的2020年之路能否揚帆起航?

作者: Zhuminem    來源: MAX+    發布時間: 2020-01-02 10:34:00   

首頁 > 正文

HLTV造訪了Complexity位于得克薩斯州弗里斯科的總部,并對其首席執行官Jason Lake進行了專訪,想要了解這支俱樂部從北美中游水平上升為國際強隊的過程。

  在電競領域中,五年恍如隔世。在五年內,一名選手可以從嶄露頭角,到創造傳奇,再到被世人遺忘。在五年內,一款游戲可以從萬眾矚目到無人問津。在五年內,會有新的粉絲加入,但也會有不少老粉絲淡出圈外。

  自從Complexity上一次在CS中打出名聲已經過去了五年的時間。那支傳奇的Complexity陣容(n0thing、Hiko、SEMPHIS、[email protected]和swag)曾打進頭兩屆CS:GO Major的淘汰賽,在職業圈內留下了自己的印記,并隨后轉會至Cloud9。在缺席長達一年之久后,Complexity在2015年重新回歸,但自那以后他們一直表現平平,甚至在北美CS一度弱不經風時也沒能打出亮眼的成績。

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  Jason Lake已準備好讓Complexity重返巔峰

  要說誰的DNA中深深印刻著CS兩個字母,那Complexity的創始人及首席執行官Jason Lake絕對是其中之一。他手下的這支俱樂部原身便是2003年的一支CS戰隊,他們贏下了1.6時期的不少重大賽事,還曾參與起源時期的創業未半而中道崩殂的冠霸電玩挑戰大會(CGS),并最終成為了全球攻勢早期加入的幾支俱樂部之一。Complexity與CS有著將近二十年密不可分的關系,因此我們不難相信,當Jason Lake說他們在CS的過去四年是“充滿挑戰,令人沮喪,有時還會使人抑郁”時,他是認真的。

  “我們已經在財政允許下盡可能地組建并發展一支最好的戰隊了?!盚LTV在月初參觀Complexity的總部時,Jason Lake說道:“我覺得有時我太固于己見了,我們一直沒能在CS領域取得令人滿意的成功?!彼赋?,財政方面的問題是阻礙這支俱樂部前進的一大因素:“從商業角度來說,CS領域的薪金問題這么多年來一直很棘手?!?/p>

  Jason Lake還表明,財政問題并不是他們在2014年將[email protected]領銜的那個陣容賣給Cloud9的唯一原因,但他承認這的確也是原因之一?!瓣P系破裂的情況時有存在?!彼@樣說道。然后他解釋了戰隊貼紙收入是如何在選手與俱樂部間造成裂隙的。

  “那還是CS:GO的起步期,觀眾基數并不大,實話說,簽下那支戰隊的原因完全是出于我們對CS的熱愛?!彼f:“在那時,我們有參與英雄聯盟,因為這從投資的角度來說是非常明智的選擇,但我們想要支持CS的發展。當貼紙首次與賽事聯系在一起時,我們的合同中明確寫道,各種類型的知識產權項目均歸公司所有。

  “所以當第一批貼紙出現后,所有的收入都歸到了公司的名下,然而當時有些戰隊是會將貼紙收入與選手分享的,于是這件事情引起了我們選手的介意與不滿,他們會說:‘我們的錢呢?’我們給他們出示了合同條款,表示知識產權項目不歸選手所有——但你們能獲得獎金,能獲得薪資,能獲得其它的一些東西。

  “這在當時造成了我們關系間的破裂,他們感覺遭受了不公平的待遇,而我們則相信自己是正確的——無論從法律上、道德上還是倫理上來說。在這樣的情況下,我們看著CS項目的巨額花費,便決定另尋他路,而他們則與Cloud9的創始人及首席執行官Jack Etienne進行了交談,我認為各方都同意是時候分別了?!?/p>

  許多年來,Complexity一直都是一家“自營企業”,意思是這支俱樂部背后并沒有巨額的財政支持,這與大多數著名的俱樂部都不一樣。2015至2017年,Complexity一直在勉強過活,旗下戰隊中僅有autimatic、roca和desi等人。隨著投入資本越來越多,Jason Lake意識到唯一的出路便是以毒攻毒。

  “如果我們將一名月薪3000美元的選手培養成才,那么就會有投資者前來,給那名選手提供10000美元的月薪——這是很顯然的一個選擇?!彼忉尩溃骸斑@就使我們成為了一支‘供給戰隊’,一支注重培養新人的戰隊。所以我開始去尋找合適的合伙人,用合適的投資將我們公司提升到合適的高度?!?/p>

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  這么多年來,Complexity在CS:GO領域沒少吃苦頭

  仿佛是命運的安排,那筆幫助Complexity再度成名的交易來自于Jason Lake在16年前達拉斯的一場CPL(筆者注:職業電子競技聯盟)賽事上結識的老友——Travis Goff,他是一名資深電競愛好者,同時還是著名房地產商John Goff的兒子。雙方的談判十分順利,最終,John Goff與達拉斯牛仔(筆者注:著名NFL球隊)的老板Jerry Jones在2017年11月份收購了Complexity的大多數股權。

  這一極具紀念意義的交易改變了Complexity的運營策略,盡管當時外界還很難看出這一點。這筆交易沒受到太多CS粉絲的關注,特別北美之外的粉絲,因為他們并不了解達拉斯牛仔的規模之大。自2016年以來,這支美式橄欖球隊便一直是世界上最具價值的體育俱樂部,它的存在令皇家馬德里、巴塞羅那、紐約洋基與紐約尼克斯等著名球隊都黯然失色。

  這次合作的重要內容便是將Complexity的總部整合進入了達拉斯牛仔在得克薩斯州弗里斯科新建的訓練基地——星辰中心(The Stars)。然而,將其稱為“訓練基地”真是小看它了,因為這支傳統體育強隊建造的星辰中心占地面積91畝,內含一家體育醫院、一家酒店、一座可容納16000名觀眾的室內橄欖球體育場,以及眾多橄欖球訓練設施、高層住宅,還有數不勝數的商店、餐館和咖啡廳。Complexity的總部——GameStop Performance Centre(GSPC)——占地1000平米,但卻僅僅只是整個星辰中心的一隅。如此懸殊的差異表明電競行業與傳統體育相比仍有極大的發展空間,但這也同時表明Complexity在得到新主后有多么強大的資金支持。

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  “A點”會議室的墻上繪有煉獄小鎮的場景,窗外則是一座室內橄欖球場

  GSPC在HLTV本次參訪前六個月才剛剛建成。盡管有些區域的裝飾價值遠大于實用價值,但很明顯這項工程的設計與建設還是匯集了許多人的心血。Jason Lake將其稱作“電競訓練環境3.0”,意思是這是從在家里訓練(電競訓練環境1.0)到在訓練室訓練(電競訓練環境2.0)一步步演化而來的。

  該總部的其中一大亮點為它所包含的兩個訓練房間——其中一間在HLTV參訪時暫借NiP的刀塔2戰隊使用——它們的設計仿照了舞臺上的隔音棚,并安裝了特制的聲光系統以模擬選手們可能會在線下賽事碰到的情況——比如閃光燈及觀眾噪音(筆者注:具體照片見文末)。除此之外,GSPC還包含一間認知實驗室和一間Herman Miller創新實驗室,這兩間實驗室會在未來供Complexity進一步開放利用。

  “在美式橄欖球中,我們通過隊員的40碼沖刺測定其速度,在籃球中有垂直跳躍高度,但在電競領域中我們并沒有這樣的測量機制——這些電競選手在游戲之外的速度有多快?”Jason Lake提出了這樣的疑問。為此,Complexity與Kobe Bryant的體育學院Mamba Sports一起,嘗試在認知實驗室中尋找能定義電競選手技術的參數?!拔覀冇幸徽子糜跍y定的系統,將職業選手與13歲小孩對比,看誰更快,這非常有趣?!眲撔聦嶒炇覄t更多與產品開發相關,但同時也是與當地大學和體育醫院的合作研究產出成果的地方。

  一間教室、一個直播間,眾多辦公室、會議室,一間休息室——當然,還有一個小憩艙。你能想到的任何會在電競戰隊高科技總部中出現的東西都在那里,而Jason Lake并不畏懼人們看到后會模仿他們的做法。

  “現在大家有點像在進行總部建設的軍備競賽,有些人建造了不少炫酷的設施?!彼f:“在總部建設方面,任何人只要資金充足都能夠復制我們的做法,但我認為這時你需要看看星辰中心以及所有配套的設施,我們有健身房、醫院、咖啡館、大型體育場……我認為很難有人能夠趕上我們的基礎設施建設?!?/p>

  但訓練基地只能夠幫助戰隊獲取微弱的優勢,這一點Jason Lake在2019年看得很清楚。

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  Jason Lake想要在做出巨大改變前給選手們一個機會

  Jason Lake曾在StarLadder柏林Major還在進行期間便發推表示要打造一支“超級戰隊”,這條推文迅速火了起來。在被問到此事時,他表示:“我覺得許多粉絲忽略的一點是,當我們得到資金支持后,我本可以立即解散整支隊伍,簽下其他人。正如我先前提到的,我覺得有時我太固于己見了。我們有一群非常優秀的選手,我們想要將他們培養出來,讓他們使用我們在得克薩斯州建設的新設施與系統,給他們一個機會證明自己?!钡?018年FACEIT倫敦Major八強的成功沒能被ShahZaM等人再度書寫。

  這名Complexity的首席執行官提到,盡管那條推特是在他極度沮喪的情況下發出的,但它也是計劃中的一部分,因為這開啟了一扇全新的大門,讓他們有機會與許多著名選手展開對話?!坝性S多頂尖選手都對那條推特很感興趣并聯系了我們,他們有邁出這一步的態度及勇氣,我認為如果我可以說出他們的名字的話,許多人都會大吃一驚?!?/p>

  Complexity背后財團的支持讓Jason Lake能夠到市面上尋求重磅交易,徹底翻新整支隊伍,oBo是唯一一名免受波及的選手。但這并不是一個簡單的任務,Jason Lake將接觸選手并招募他們的過程稱作“一門藝術而不是科學”。在初步篩選與數據分析相繼結束后,登場的便是談判的藝術了。

  “想要說服歐洲選手我們的邀約足以促使他們遠渡重洋來到美國打比賽不是一件小事?!彼忉尩溃骸按蠹叶贾牢以驒C會突然降臨而在兩小時內收拾好東西飛往歐洲,以招募我認為真的很適合我們的選手。這便是我希望我們的粉絲們能夠理解的事情:從頭到尾,整個Complexity都會盡全部力量,全天無休地打造一支能夠取勝的CS陣容。而我以身作則想要做到這一點?!?/p>

  簽下一名選手與維持他在陣中是同等重要的兩件事情。已經有無數的先例表明,許多選手——特別是丹麥人——在美國待上一段時間后便想要回到家鄉,而Jason Lake也意識到了這一點:“我們想要確保能夠提供在電競領域的其它地方都無法提供的高品質生活方式與關懷程度。但就算如此,人們還是會不可避免地想家,所以我們會平衡好集訓與赴歐的時間?!痹袌蟮辣砻?,Complexity已為Aleksib準備好一份高達1百萬美元的兩年合同。顯然,Jason Lake相信俱樂部金錢的力量足以擊退許多潛在的競爭者:“從金錢方面來說,我不擔心其它俱樂部會比我們提供更好的報價,因為我們的隊伍已經是CS界薪資最高的戰隊之一了,甚至可以去掉‘之一’?!钡f盡管如此,也不能保證他們能簽下重要的選手:“有些選手在這樣的環境中會大放異彩,有些選手反而會徘徊不前,但我們無論如何都絕對會盡可能地做到最好,以給他們一次絕佳的體驗,并期望能夠打造一支冠軍之師?!?/p>

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  暫不考慮Complexity目前的估值讓他們能夠采取不一樣的策略

  Complexity將賭注全壓在CS而放棄其它電競領域的決定是與他們背后的財政支持緊密相關的?!拔覀儾⒉淮嬖谛袠I里非常流行的一種現象——FOMO,錯失恐懼癥?!盝ason Lake解釋說:“我們有著一個長期的投資規劃,我們想要坐觀其變,看看到底哪個電競領域能夠真正地拉動經濟增長,并依此進行明智的投資?!倍@樣的想法顯然意味著,在達拉斯牛仔的支持下,Complexity已經不僅僅是一支投資型俱樂部了,他們的目標要遠大得多。

  “我看到現在有許多優秀的俱樂部正基于如何提升自己的估值來做決策——這沒問題,我非常尊重這些俱樂部的決定——但我們的目標不太一樣,我們并不打算將俱樂部賣出?!盝ason Lake笑著說:“我們并不打算基于特定的估值退出市場,我們想要打造長期的體育產業。我覺得可以這樣說:我們有這個資本等著看哪種電競模式更吃香,然后再進行最終的投資?!?/p>

  Jason Lake隨后拿他的資金來源達拉斯牛仔進行了舉例,更加清楚地表述了Complexity的長期計劃:“達拉斯牛仔不是毫無緣由地成為世界上最具價值的體育俱樂部的,這個大家庭里的人懂得如何打造體育娛樂產品,從而創造了一個橫跨多代人的億萬美元產業?!?/p>

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  簽下blameF是打造新陣容的第一步

  Complexity重建戰隊以及整個俱樂部的第一步便是大手筆,而這僅僅只是一個開端。薪資標準的提升贏下了整個CS行業的生態系統,特別是在大量新俱樂部想要在同一時刻進軍CS:GO時。Complexity總是能贏得對選手的競價。Jason Lake作為目睹了CGS時代衰退的人物之一,他清楚地知道過度花費的后果,但他并沒有因此而停手。

  “我確實認為我們開出的薪資在當下生態環境中并不適合可持續發展,除非利潤能夠迎頭趕上?!彼@樣說道:“作為電競行業的‘老一輩’,我的確感覺到了適度消費以維持生態系統平衡的責任。但從另一方面來說,我也很想大打出手,破壞他人的游戲體驗。如果這意味著我們要花大價錢將合適的選手請進門,那我們也愿意這樣做。此時此刻,我們更想取得勝利,而不是做經濟可持續發展的典范。我認為我們組建的是一支只能在明年大有作為的戰隊?!?/p>

  這樣的想法自私嗎?或許吧。但Complexity目前的行為方法與其它俱樂部自CS:GO伊始的所作所為其實并沒有太大的不同。難道過去五年里最為成功的那些俱樂部都是只給選手開出“可持續發展”的薪資嗎?并不見得如此。所以既然現在Jason Lake手握金錢的力量,他大開支票的行為也是可以理解的。

  本次采訪時,Complexity全隊正在歐洲進行集訓,k0nfig、blameF和poizon均解決了簽證問題。他們按計劃會在1月底的BLAST Premier上進行他們的線下賽首秀。到那時,自這支新陣容組建已經過去了將近三個月的時間。但在談到戰隊預期時,一向大大咧咧的Jason Lake卻謹慎了起來。

  “我得仔細斟酌我要說的話,因為我不想給他們太多壓力?!彼f:“就像所有的那些頂尖隊伍,成長是需要時間的。他們絕對會遭受多次挫折。這就是你學習的方式,只有這樣你才能變得更強,才能成長起來。通過幾個月的訓練,你不可能就達到輕松擊敗Astralis和Liquid的程度,這是不合邏輯的。但我認為我們有著能夠在夏天前進入TOP10,在秋季進入TOP5的完美拼圖。如果他們能努力工作,永遠保持良好的心態,五人擰成一股繩,我認為他們能夠在2020年成為世界頂尖戰隊之一?!?/p>

  或許oBo、blameF、RUSH、k0nfig和poizon的陣容沒法達到想要的目標?;蛟S這五名選手永遠都不能配得上“超級戰隊”的標簽——這個名字已經被社區經常用于調侃Jason Lake的這支戰隊了。但又如何呢,至少Complexity已經證明了他們的確是一支超級戰隊——俱樂部層面而言。達拉斯牛仔的背后支持使他們成為了電競行業最具影響力的俱樂部之一,而他們愿意用這樣的能力去彌補過去飽受欺凌的那么多個日月。

  附:Complexity總部GSPC的照片集

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